Our History


The idea for PFLAG began in 1972 when Jeanne Manford marched with her gay son in New York’s Pride Day parade. After many gay and lesbian people ran up to Jeanne during the parade and begged her to talk to their parents, she decided to begin a support group. The first formal meeting took place in March 1973 at a local church. Approximately 20 people attended.

In the ensuing years, through word of mouth and community need, similar groups sprang up around the country, offering safe havens and mutual support for parents with gay and lesbian children. Following the 1979 National March for Gay and Lesbian Rights, representatives from these groups met for the first time in Washington, DC.

By 1980, PFLAG, then known as Parents FLAG, began to distribute information to educational institutions and communities of faith nationwide, establishing itself as a source of information for the general public. When Dear Abby mentioned PFLAG in one of her advice columns, the group received more than 7,000 letters requesting information. In 1981, members decided to launch a national organization. The first PFLAG office was established in Los Angeles under founding president Adele Starr.

In 1982, the Federation of Parents and Friends of Lesbians and Gays, Inc., then representing some 20 groups, was incorporated in California and granted non-profit, tax-exempt status. In the 80s, PFLAG became involved in opposing Anita Bryant’s anti-gay crusade and worked to end the U.S. military’s efforts to discharge lesbians—more than a decade before military issues came to the forefront of the LGBT movement. And by the late 80s, PFLAG began to have notable success in organizing chapters in rural communities. In 1987, PFLAG relocated to Denver under President Ellinor Lewallen.


“I firmly believe that we cannot tolerate discrimination against any individuals or groups in our country. Such treatment always brings with it pain and perpetuates intolerance.”

–First Lady, Barbara Bush


In 1990, following a period of significant growth, PFLAG employed an Executive Director, expanded its staff, and moved to Washington, DC. Also in 1990, PFLAG President Paulette Goodman sent a letter to Barbara Bush asking for Mrs. Bush’s support. The first lady’s personal reply stated, “I firmly believe that we cannot tolerate discrimination against any individuals or groups in our country. Such treatment always brings with it pain and perpetuates intolerance.” Inadvertently given to the Associated Press, her comments caused a political maelstrom and were perhaps the first gay-positive comments to come from the White House.

In the early 1990s, PFLAG chapters in Massachusetts helped pass the first Safe Schools legislation in the country. In 1993, PFLAG added the word “Families” to the name and added bisexual people to its mission and work. By the mid-90s a PFLAG family was responsible for the Department of Education’s ruling that Title 9 also protected gay and lesbian students from harassment based on sexual orientation. With the group’s Project Open Mind advertisements, PFLAG put the Religious Right on the defensive when Pat Robertson threatened to sue any station that carried the advertisements. The resulting media coverage drew national attention to its message linking hate speech with hate crimes and LGBT teen suicide. In 1998, PFLAG added transgender people to its mission.

At the turn of the century, PFLAG began to develop nationally coordinated programs in order to better focus the grassroots network. Programs like From Our House to the School House, the Scholarship Program, the Diversity Network, Bringing the Message Home, and Welcoming Faith Communities are already showing results.

 

In Spanish

La Historia

La idea de PFLAG empezó en 1972 cuando Jeanne Manford marchó con su hijo gay en el desfile de orgullo gay de Nueva York. Después de que muchas personas LGBT corrieran a ella durante el desfile y le rogaron que hablara con sus padres, ella decidió iniciar un grupo de apoyo. La primera reunión formal se llevó a cabo en Marzo de 1973 en una iglesia local. Aproximadamente 20 personas atendieron.

En los siguientes años, por medio de mensajes de boca a boca y necesidad de la comunidad, grupos similares comenzaron a surgir a través de los Estados Unidos, ofreciendo apoyo mutuo para padres con hijos gay e hijas lesbianas. Luego de la marcha en defensa de los derechos de los homosexuales de 1979, representadores de estos grupos se juntaron por primera vez en Washington, DC.

En 1980, PFLAG, conocida como Padres FLAG, comenzó a distribuir información a instituciones educacionales y comunidades de Fe nacionalmente, estableciéndose a sí misma como un recurso de información para el público general. Cuando “Querida Abby” mencionó a PFLAG en una de sus columnas de consejos, recibimos más de 7,000 cartas solicitando información. En 1981, miembros decidieron lanzar una organización nacional. La primera oficina de PFLAG fue establecida en Los Ángeles bajo la presidenta del establecimiento, Adele Starr.

En 1982, La Federación de Padres y Amigos de Lesbianas y Gays, Inc., la cual representaba a unos 20 grupos, fue incorporado en California y concedido estatus de libre de impuestos. En 1987, PFLAG fue reubicada a Denver, bajo la Presidenta Ellinor Lewallen. También en los 80’s, PFLAG se involucró en la oposición a la campaña anti-gay de Anita Bryant y trabajó para terminar los esfuerzos de la militar de los Estados Unidos de despedir a lesbianas – más de una década antes de que los problemas de la militar se considerarán de primer plano en el movimiento LGBT. Y para los finales de los 80’s, PFLAG comenzó a tener éxito notable en organizando secciones en comunidades rurales.

En 1990, siguiendo el periodo de crecimiento significante, PFLAG contrató a un director ejecutivo, extendió su personal, y se movió a Washington, DC. También en 1990, la presidenta de PFLAG Paulette Goodman envió una carta a Barbara Bush preguntándole por su apoyo. En la respuesta personal de la primera dama ella declaró, “Creo firmemente que no podemos tolerar discriminación en contra de ningún individuo o grupo en nuestro país. Tal trato siempre trae dolor y perpetua intolerancia.” Por inadvertencia dada a la agencia de noticias, Associated Press, sus comentarios causaron un caos político y puede que hayan sido los primeros comentarios positivos sobre la homosexualidad de La Casa Blanca.

En los principios de los 90’s, secciones de PFLAG en Massachusetts ayudaron a pasar la primera legislación de Colegios Seguros en el país. En 1993, PFLAG agregó  la palabra “Familias” al nombre, y agregó a personas bisexuales a su misión y trabajo. Para los mediados de los 90’s una familia de PFLAG fue responsable por la decisión del Título 9 el cual también protegía a estudiantes gay y lesbianas de acoso sexual basado en orientación sexual. PFLAG puso los Derechos Religiosos en la defensiva, cuando Pat Robertson amenazó de demandar a cualquier estación que transmite comerciales del Proyecto Miente Abierta. El resultado de la cobertura de la media llamó atención nacional a nuestro mensaje relacionando el dialecto de odio con crímenes de odio y suicidios de jóvenes LGBT. In 1998 PFLAG agregó personas transgénero  a su misión.

Al cambio del siglo, PFLAG comenzó a desarrollar programas coordinados nacionalmente para mejorar el enfoque de red de base. Programas como “De Nuestra Casa a la Casa Colegial,” el “Programa de Becas,” la “Red de Diversidad,” “Trayendo el Mensaje a Casa”, y “Dando la Bienvenida a Comunidades de fe” están ya mostrado resultados.